ฮาร์เด้น อดใจไม่ไหวที่จะได้ลุยในฤดูกาลนี้

เจมส์ ฮาร์เด้น การ์ด ฟิลาเดลเฟีย 76เซอร์ส ตื่นเต้นกับฤดูกาล 2022-23 ที่จะมาถึงเพราะเตรียมเนื้อเตรียมตัวร่างกายมาเป็นอย่างดีหวังพัฒนาผลงานให้กลับมามำแต้มอย่างเฉียบคมอีกครั้ง

ฮาร์เด้น เจ็บกล้ามเนื้อหลังเข่ามาตลอด 2 ปีหลังจนไม่เหลือคราบผู้เล่นดีกรีแต้มเฉลี่ยสูงสุดแห่งฤดูกาลปกติ 3 สมัย 

อย่างไรก็ตามแบ็คคอร์ทประสบการณ์ 13 ปีเชื่อว่าซีซั่นใหม่นั้นจะต่างจากเดิมเมื่อมีโอกาสใช้ช่วงเวลาปิดฤดูกาล 2022 พักผ่อนเต็มรูปแบบที่บ้านเกิดนครลอส แอนเจลิส  

“ผมตั้งตารอฤดูกาลอันน่าเหลือเชื่อข้างหน้า ไม่อยากแค่ลงแข่งวิ่งไป-วิ่งมา แล้วไม่มีอิทธิพลต่อเกมเหมือนซีซั่นก่อน ส่วนตัว

นอกจากดูแลเนื้อตัวให้พร้อมแล้วการ์ดวัย 33 ปียังปฏิเสธออปชั่นผู้เล่นฤดูกาล 2022-23 มูลค่า 47.4 ล้านเหรียญ สหรัฐฯ ซึ่งหากเอามาจะส่งผลให้ทีมขยับตัวเสริมทัพลำบาก

แต่เลือกสัญญาใหม่ประนีประนอม 2 ปี 32 ล้านเหรียญ สหรัฐฯ โดยในปีสุดท้ายจะเป็นออปชั่นผู้เล่น เพื่อให้ทีมทำเงินที่จ่ายเขาลดลงไปเติมตัวเก่งอื่นๆเข้ามาช่วยล่าแชมป์ 

“รับเงินน้อยลงในปีที่จะถึงนี้ เพื่อให้เราสามารถเติมหลายผู้เล่นที่จำเป็นเพื่อมาช่วยกันลุ้นแชมป์ เป็นทีมสุดท้ายที่เหลืออยู่กลางสนามเป็นสิ่งสำคัญต่อผมมากๆ”

“ผมอยากแสดงให้องค์กร, แฟนบาสฯ 76เซอร์ส และทุกคนที่สนับสนุนการเป็นแชมป์ของเราได้เห็นว่าทีมพยายามทำให้บรรลุเป้าหมาย สิ่งที่ผมตั้งใจทำให้สำเร็จ รู้ๆกันไปว่าผมเป็นคนแบบไหน” 

ความเสียสละของ ฮาร์เด้น ทำให้ทีมได้เสริมฟอร์เวิร์ด ‘3-ดี’ อย่าง พี.เจ. ทัคเกอร์ และสวิงแมน ดานูเอล เฮาส์ มาช่วยงาน โดยทั้งสามรู้มือกันตั้งแต่อยู่ ฮิวสตัน ร็อคเก็ตส์